미국 전역의 예배당, 출석률 재건을 위해 고군분투

미국 2020년 봄에 전염병이 급증했을 때 미국 전역의 예배당에 직접 참석하는
사람이 극적으로 낮은 수준에서 서서히 증가했습니다.

미국 전역의 예배당

David CRARY AP 내셔널 라이터
2021년 12월 20일 00:15
• 7분 읽기

3:05
위치: 2021년 12월 17일

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ABCNews.com
메레디스 밀스(Meredith Mills) 목사에 따르면 휴스턴 웨스트민스터 연합감리교회가 코로나19로 7개월
만에 중단됐던 지난해 말 대면예배를 재개했을 때 주일에는 세 명의 예배자만 모였다고 한다.

그 이후로 참석자 수는 소폭 증가했지만 여전히 팬데믹 이전의 160명이나 170명에 불과한 투표율의 절반에
불과하다고 Mills는 추정합니다.

“당황스럽습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “요즘 사람들은 집을 덜 떠나고 싶어하는 것 같습니다.”

어떤 예배당은 Mills의 교회보다 낫고 어떤 곳은 더 나쁩니다. AP-NORC 공보 연구 센터의 여론 조사에 따르면,
많은 사람들이 이제 정규 예배 참석으로 돌아가고 있다고 말하지만, 작년에 최악의 전염병 기간 동안 교회 출석률이
얼마나 극적으로 감소했는지 보여줍니다.

주류 개신교인 중 1%만이 2020년 5월 여론 조사에서 일주일에 한 번 이상 대면 예배에 참석한다고 말했습니다.
새로운 여론 조사에서 14%가 지금 그렇게 하고 있다고 답한 반면 2019년에는 16%가 그렇게 했다고 답했습니다.

복음주의 개신교인 중 37%는 이제 최소한 매주 예배에 참석한다고 답했으며 42%는 2019년에 그렇게 했습니다.
2020년 5월 설문조사에서 11%만이 예배에 자주 참석한다고 말했습니다.

가톨릭 신자 중 26%는 2019년 30%에서 최소 매주 직접 예배에 참석합니다. 많은 주교들이 주간 미사 참석 의무를
일시적으로 포기한 2020년 여론 조사에서 실시한 설문조사에서 최소한 매주 직접 예배를 드리는 사람은 5%에 불과했습니다.

Bob Stec 목사에 따르면 오하이오 주 브런즈윅에 있는 St. Ambrose 가톨릭 교구에서는 전염병이 유행하기 전에
매주 6번의 예배에 총 3,800명의 신자가 모였습니다. 현재 주말 참석자는 약 2,800명이며 1,600개 이상의 가정이
온라인 예배에 참여하고 있다고 Stec은 말합니다.

다른 곳에서는 크고 작은 교회들이 참석했습니다.

텍사스주 브라조리아에 있는 소버린 그레이스 펠로우십(Sovereign Grace Fellowship)의 목사인 존 엘킨스(John Elkins)는
최근 예배에 참석한 사람이 25~30명으로 대유행 전 50명에서 감소했다고 말했습니다.

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그는 이메일을 통해 “일부 사람들에게 나는 충분히 정치적이지 못했다”고 말했다. “어떤 사람들은 더 많은 활동을 원했고
어떤 사람들은 교회에 가는 것을 그만두었습니다.”

남침례교 소버린 그레이스(Sovereign Grace)는 전염병 이전에 온라인 예배를 한 번도 제공한 적이 없었다.
2020년 한 달 동안 대면 예배가 중단되어 온라인 예배가 유일한 선택이었을 때 Elkins는 성도들을 위해 그 어느
때보다 위기 상담을 더 많이 했다고 말했습니다.

오하이오주 콜럼버스에 있는 훨씬 더 큰 하나님의 제일교회에서는 2020년 3월부터 올해 9월까지 대면예배가
거의 전면 중단됐다. 2020년 9월 두 주일에 예배자들을 교회로 다시 초청하여 대면 예배의 타당성을 테스트했습니다.

“그러나 그들이 여전히 불편한 것은 분명했습니다. 그들은 체르노빌에서 일하는 것처럼 옷을 입고 왔습니다.”라고
담임목사인 Timothy Clarke 감독은 핵 재해에 대처하기에 적합한 방호복을 연상케 하며 말했습니다.

전염병이 발병하기 전인 아프리카계 미국인 교회는 토요일 저녁에 한 번을 포함하여 매주 3번의 예배를 드렸으며
평균 총 참석자 수는 2,500명이었습니다. 이제 일요일에는 단일 예배가 있으며 마스크와 예방 접종 증명서를 갖춘
500명의 예배자만이 1,500명 이상을 앉을 수 있는 성소에 들어갈 수 있습니다.

대면 예배로의 복귀는 “우리에게 유대감과 공동체 의식을 줍니다.”라고 Clark씨는 말했습니다. “하지만 당신에게도
안전이 있습니다.”

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뉴욕시 브루클린 자치구에 있는 All Saints’ Episcopal Church의 일요일 평균 출석인원은 전염병 이전 약 140명에서
30명으로 감소하여 다시 상승하여 이달 초 120명에 이르렀습니다. Steven Paulikas 목사는 의무적인 마스크 정책을 인정합니다.

그는 “마스크를 착용하면 건강에 대해 안심할 수 있고 사람들이 교회에 와서 하나님을 예배하는 일을 할 수 있다”고 말했다.

일리노이주 캐리에 있는 세인트 바나바스 루터교 교회는 2020년 6개월 이상 대면 실내 예배를 중단한 전염병 이전
수준에 비해 참석자 수가 급격히 감소했다. 대신 주차장에서 드라이브 인 예배를 드렸다.

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그녀는 “일부 가족은 참석하는 대부분의 사람들이 예방 접종을 받았고 마스크가 필요함에도 불구하고 다른 사람들과
함께 방에 있는 것이 여전히 불안하다”고 말했습니다. “다른 사람들은 우선 순위를 재정렬했고 예배는 그 ​​중 하나가 아닙니다.”